Ken Chenault e Penny Pritzker condividono le prospettive economiche per il 2023

“Non siamo affatto vicini alla crisi finanziaria del 2008”.

“La pandemia era la storia di due città”.

“Washington ha capito bene.”

Queste sono state tra le intuizioni che hanno fatto il ping pong attraverso la stanza quando due delle menti più brillanti del mondo degli affari – l’ex CEO di American Express Ken Chenault e il segretario al commercio del presidente Obama Penny Pritzker – si sono incontrate mercoledì al Fast Company Innovation Festival di New York.

Al primo punto, Pritzker stava prestando servizio come consigliere dell’allora presidente eletto Barack Obama nei primi giorni della Grande Recessione, quando Bear Stearns iniziò a liquidare e le classifiche Dow Jones sanguinarono. Ricorda bene quel periodo. “Ero in chiamata con Obama [when we realized]oh mio Dio, potrebbe essere lui a presiedere l’implosione del sistema finanziario americano”, ricorda.

Ha terrorizzato gli economisti. Secondo Chenault, il cui mandato come alto dirigente di AmEx è durato dal 2001 al 2018, la flessione del mercato azionario di oggi impallidisce in confronto. Piuttosto, attribuisce il problema ai tempi troppo buono immediatamente pre-pandemia. “Il sistema era pieno di capitale e tassi di interesse bassi, e le persone che francamente non avevano modelli di business molto buoni hanno detto: ‘Penso di essere brillante'”, dice Chenault. “[In that environment], non è così difficile avere un’impresa. . . ma ora una classe di società si è ingozzata di capitali e penso che andranno a sbattere contro il muro”.

Cos’altro è male? “Le nostre catene di approvvigionamento sono completamente incasinate”, afferma Pritzker, sottolineando che in Asia (dove si trovava la scorsa settimana), i produttori di semiconduttori sono esauriti fino al 2023. Inoltre, la guerra in Ucraina “potrebbe anche essere proprio nel nostro cortile” perché del drammatico effetto sui costi di cibo e carburante, e il voto di Putin mercoledì di reclutare altri 300.000 soldati crea ancora più incertezza per i futuri mercati mondiali. Per non parlare dell’inflazione, che è cresciuta così tanto che la Federal Reserve punta a ritirare dall’economia mille miliardi di dollari entro i prossimi 12 mesi, una mossa la cui punta non si vedeva da 40 anni.

[Photo: Celine Grouard for Fast Company]

Alla Casa Bianca inizia la strada dell’innovazione

Mentre il percorso verso un’economia migliore è ancora oscuro, Pritzker e Chenault concordano sul positivo positivo: ora è un momento meraviglioso per avviare un’azienda.

“La carta American Express uscì nel 1958 nel mezzo di una profonda recessione”, afferma Chenault. “Devi innovare ed è un buon momento perché molte persone saranno congelate e avranno paura di agire. La domanda è: quanto sono convincenti le tue idee?”

Pritzker cita una corsa legislativa estiva dell’amministrazione Biden come potenziale catalizzatore per l’innovazione, tra cui il CHIPS and Science Act, che ha lo scopo di spronare gli Stati Uniti a contrastare la Cina nella ricerca e sviluppo e avvicinare la produzione di semiconduttori a casa con $ 250 miliardi di investimenti nel prossimo decennio. C’è anche il più grande conto per le infrastrutture dalla presidenza di Dwight Eisenhower, che include 65 miliardi di dollari da distribuire su reti a banda larga migliori, cosa che secondo Pritzker è gravemente carente nell’America rurale, ma è anche nelle scuole urbane e nelle biblioteche di città come Chicago. L’importante legge sul clima, l’Inflation Reduction Act, offre anche $ 370 miliardi di dollari federali per lo sviluppo dell’energia verde, che secondo Pritzker aiuterà le prime aziende ad attraversare la cosiddetta “valle della morte”, dove le startup che non possono ottenere finanziamenti privati ​​falliscono per arrivare alla commercializzazione.

“Questo è enorme per la competitività americana”, dice. “È così eccitante.”

[Photo: Celine Grouard for Fast Company]

La diagnosi di pandemia

Anche se la pandemia si traduce in un boom dell’innovazione, ha anche messo in luce le nostre maggiori carenze. “Ha illuminato molto bene gli abbienti e gli abbienti”, afferma Chenault. “Le persone benestanti parlavano di quanto fosse assolutamente necessario trascorrere del tempo a casa, ma se pensi a una persona a basso reddito o a una madre single con figli, li ha davvero fatti a pezzi”.

“L’altra cosa che abbiamo imparato”, aggiunge Pritzker, “è che abbiamo una grave carenza di talenti in questo paese. C’è una certa esperienza di cui non abbiamo abbastanza. E [job] il fatturato è alto, il che ci dice che le persone non sono contente”.

Pritzker prevede che queste debolezze forzeranno diverse tendenze: per prima cosa, l’ascesa della robotica nelle fabbriche e nei magazzini dove non ci sono abbastanza lavoratori, così come i progressi nella sicurezza informatica e nella migrazione del cloud per soddisfare nuovi modelli di lavoro ibridi.

Ma anche, “Penso che assisteremo a una rivoluzione assoluta in termini di intelligenza artificiale nei prossimi cinque anni”, dice, che arriverà quando l’inflazione salariale crescerà insieme alla domanda di maggiore efficienza.

“Dovremo imparare come esseri umani a lavorare con l’IA”, profetizza Pritzker. “Qual è la nostra responsabilità come umani? E qual è la responsabilità della macchina?”

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