L’intelligenza artificiale può salvare queste rare aquile dalle turbine eoliche? – Madre Jones

L’aquila maculata minore è in pericolo di estinzione in Germania.Hinze, K/DPA tramite ZUMA Press

Questa storia è stata originariamente pubblicata da Custode ed è qui riprodotto come parte del Sportello Clima collaborazione.

di piccola taglia, sensibile alla costituzione e con solo 130 coppie nidificanti sopravvissute localmente allo stato selvatico, l’aquila maculata minore del delta dell’Oder è all’altezza del suo nome. In Germania, le domande chiave sul futuro energetico del paese riguardano la questione se i sistemi di intelligenza artificiale possano fare un lavoro migliore nell’individuare l’animale solitario rispetto ai birdwatcher.

Le aquile maculate minori (dal nome delle macchie a forma di goccia sulle loro piume) amano cavalcare termiche su molte delle pianure destinate a un’espansione di massa dei parchi eolici a terra da un governo tedesco sotto pressione per compensare una perdita in sospeso di energia nucleare, carbone impianti e gas russo.

Poiché le aquile maculate minori a metà volo non sono abituate alla verticale e tengono gli occhi concentrati su topi, lucertole o prede a forma di rana sottostanti, affermano gli ambientalisti, è noto che occasionalmente si scontrano con le pale del rotore delle turbine eoliche. I ricercatori tedeschi elencano otto esemplari morti trovati nelle vicinanze di parchi eolici dal 2002, un numero piccolo ma non insignificante dato lo stato di pericolo della specie nel paese.

Una controversa riforma della legge federale sulla conservazione della natura, promossa dal governo di coalizione di Olaf Scholz all’inizio di quest’estate, riduce la burocrazia sulla costruzione di parchi eolici vicino ai siti di nidificazione, ma punta su “sistemi anticollisione” guidati dall’intelligenza artificiale come un modo per ridurre al minimo tali incidenti .

Gli ingegneri del software in Colorado stanno alimentando centinaia di migliaia di immagini del volo clanga pomarina in un algoritmo. Collegate a un sistema di telecamere arroccato su una torre di 10 metri, le reti neurali addestrate della società statunitense IdentiFlight dovrebbero rilevare le aquile che si avvicinano a una distanza fino a 750 metri e allertare elettronicamente la turbina.

La turbina impiegherà quindi 20-40 secondi per rilassarsi in “modalità di rotazione” di non più di due rotazioni al minuto, dando idealmente all’aquila tutto il tempo per navigare in un passaggio sicuro tra le sue pale che si muovono lentamente.

IdentiFlight ha trascorso tre anni a testare i suoi sistemi anticollisione in sei siti supervisionati in tutta la Germania e afferma che la sua rete neurale vanta tassi di oltre il 90% per il riconoscimento e la classificazione dei nibbi rossi, i primi rapaci in cui è stato addestrato per i territori tedeschi. Mentre nebbia, pioggia o neve possono ridurre l’efficacia del sistema, affermano i produttori, la scarsa visibilità diminuisce anche l’appetito delle aquile per le incursioni di caccia in volo.

Il sistema dovrebbe essere certificato per avvistare le aquile di mare nelle prossime settimane, con la convalida per i loro parenti piccoli maculati prevista per il 2023. “Dal nostro punto di vista, il sistema potrebbe essere una buona soluzione”, ha affermato Moritz Stubbe, un business manager cercando di portare sistemi anticollisione nei parchi eolici tedeschi. “Stiamo aspettando il via libera”.

La soluzione tecnologica ha anche lo scopo di risolvere un enigma politico per il partito dei Verdi, il secondo partito più grande nella coalizione di governo a tre e forza trainante della nuova legge sulla protezione della natura. Mantenendo la pace tra coloro dei suoi sostenitori che definiscono la politica ecologica prevalentemente come salvaguardia della biodiversità e coloro che danno priorità alla mitigazione della crisi climatica.

L’energia eolica in Germania ha subito un enorme boom dopo che Angela Merkel ha annunciato l’eliminazione graduale dell’energia nucleare nel 2011, con i parchi eolici che attualmente forniscono circa un quarto del fabbisogno elettrico del paese. Ma i piani di espansione sono in stallo negli ultimi quattro anni, a circa 30.000 turbine che forniscono poco più di 60.000 megawattora all’anno.

Le società di energia eolica si lamentano del fatto che le applicazioni di pianificazione richiedono sempre più tempo, con non solo gli ambientalisti ma anche i locali contrari alle turbine che hanno imparato a utilizzare le leggi di protezione naturale per ostacolare i loro piani.

Anche prima che l’invasione russa dell’Ucraina sconvolgesse decenni di politica energetica tedesca, il governo di Scholz aveva annunciato l’intenzione di invertire la tendenza: ha in programma di aumentare dell’80% l’elettricità da fonti rinnovabili nei prossimi otto anni e di impegnare i 16 stati federali tedeschi a fornire 2 per cento della loro massa continentale per l’energia eolica nei prossimi dieci. Gli esperti affermano che ciò ammonterebbe a ulteriori 16.000 turbine entro il 2030, ovvero 38 a settimana.

Per raggiungere questi obiettivi, il ministero dell’Ambiente tedesco, gestito dai Verdi, ha stilato per la prima volta un elenco conclusivo di 15 uccelli che ritiene a rischio di collisione con le turbine. Gli animali che non figuravano nella lista, come la cicogna nera, non possono essere citati per fermare una domanda di pianificazione. Ma anche quelli che hanno ottenuto il voto ora sono protetti in misura minore.

In futuro i parchi eolici possono essere costruiti al di fuori di un raggio di 1,5 chilometri attorno al nido dell’aquila maculata minore, ad esempio, da 3 chilometri. Nello stato nord-orientale del Meclemburgo-Pomerania Anteriore, gli ufficiali di conservazione hanno affermato che è probabile che ciò influisca su 10 coppie nidificanti.

Gli sviluppatori di parchi eolici potrebbero essere ancora obbligati ad adottare misure aggiuntive per proteggere gli uccelli a rischio, ad esempio spegnendo le turbine durante la raccolta dei campi nelle vicinanze, attirando così i rapaci alla ricerca di topi da campo appena esposti.

Tuttavia, non sarà più consentito spegnere le turbine per un’intera stagione riproduttiva e le pale del rotore non possono essere tenute ferme se la produzione di energia dell’azienda è diminuita del 4-8%, a seconda della posizione.

“È una catastrofe”, ha detto un funzionario per la protezione della natura che non voleva essere nominato, suggerendo che la legislazione sarebbe stata probabilmente contestata e quindi impantanare le applicazioni di pianificazione piuttosto che scatenare i costruttori di turbine. Alcuni avvocati sostengono che il nuovo atto violi il diritto ambientale europeo; la German Wind Energy Association (BWE) non è d’accordo con veemenza. L’azione giudiziaria sembra predestinata.

“Come società, dobbiamo iniziare a porci alcune domande di base”, ha affermato Wolfram Axthelm, amministratore delegato di BWE. “Vogliamo costruire parchi eolici perché vogliamo mitigare i cambiamenti climatici e proteggere l’ambiente nel suo complesso? O vogliamo salvare ogni singolo uccello?”

Il numero di uccelli uccisi dalle turbine eoliche, ha detto, è stato sminuito da quelli che sono morti dopo essere volati contro i finestrini, essere stati investiti dalle auto o essere stati catturati dai gatti domestici. “Dobbiamo concentrarci sulla popolazione nel suo insieme”.

Clanga pomarina prende il nome dalla Pomerania, la regione storica sulla sponda meridionale del Mar Baltico. In Germania, la popolazione dell’aquila maculata minore è diminuita di un quarto dagli anni ’90, non principalmente a causa delle turbine eoliche, ma a causa della graduale scomparsa degli habitat dei boschi e delle zone umide dove gli uccelli amano nidificare.

Più a est, in Estonia, Lituania e Slovacchia, la specie è ancora fiorente. La lista rossa delle specie minacciate dell’Unione internazionale per la conservazione della natura elenca la popolazione globale dell’aquila maculata minore come stabile, con una stima di 40.000-60.000 individui maturi rimasti allo stato selvatico

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