TechScape: Come un cambiamento importante in Ethereum potrebbe cambiare la criptovaluta per sempre | Criptovalute

on 15 settembre, la blockchain di ethereum ha in programma di spegnere i suoi impianti di mining. Se succede, dovrebbe ridurre le emissioni di carbonio dell’intero ecosistema di ethereum di ordini di grandezza durante la notte, lasciando bitcoin come l’unica grande criptovaluta da costruire sul concetto distruttivo di proof-of-work. Ma il passaggio potrebbe anche gettare nel caos alcune delle più grandi istituzioni del settore e sembra destinato a trasformarsi in una guerra fredda tra la nuova versione di Ethereum e gli irriducibili seguaci del vecchio. E questo è se succede affatto.

Un breve aggiornamento sulle criptovalute. I due più grandi al mondo, ethereum e bitcoin, si basano su un’idea chiamata proof of work. Questo – e sto semplificando – coinvolge le reti che esternalizzano la loro sicurezza a una rete decentralizzata di minatori, che competono per bruciare quantità assurde di energia elettrica per generare biglietti della lotteria. Ogni volta che viene generato un biglietto vincente della lotteria, il miner che lo ha fatto riceve una ricompensa (per bitcoin, che attualmente è 6.25BTC – circa £ 110.000), e può verificare tutte le transazioni avvenute dall’ultimo vincitore, impacchettandole in un blocco pulito e aggiungendoli alla catena composta da tutti i blocchi precedenti. Timbrano il blocco con il loro numero della lotteria e il processo ricomincia.

Quasi tutto il paragrafo precedente è falso, quindi per favore non scrivermi. È abbastanza vero per quanto segue: questo modello di proof-of-work è alla base di tutto ciò che hai sentito sull’impatto ambientale delle criptovalute. Ed ethereum ha intenzione di abbandonarlo.

La sostituzione si chiama proof of stake. Concettualmente è più complesso, ma con le stesse ampie pennellate possiamo descriverlo così: invece di bruciare elettricità per generare biglietti della lotteria, usi invece il tuo ethereum per acquistare obbligazioni premium e il sistema sceglie un vincitore in proporzione all’importo di obbligazioni che hanno acquistato, che poi si occupa di tutte le operazioni di convalida come di consueto. Puoi incassare le tue obbligazioni premium, ma il processo è lento, quindi sei motivato a non abusare dei tuoi privilegi di convalida.

Una versione di ethereum è stata eseguita su questi principi per un po’ di tempo. Ha avuto nomi diversi nel corso degli anni, da testnet a Eth2, ma il 15 settembre diventerà semplicemente ethereum. Questo passaggio, soprannominato “l’unione” – perché la vecchia e la nuova rete verranno fuse insieme – ha buone probabilità di essere il più grande evento tecnologico mai avvenuto nello spazio crittografico. Il che significa che ha buone possibilità di essere disordinato da morire.

Per iniziare, c’è la data. Se hai notato una zuppa di scetticismo, è perché sono stato bruciato prima. Ho scritto della prossima fusione tra “mesi di distanza” – a maggio 2021:

Il passaggio al proof of stake è stato pianificato per diversi anni, con una serie di problemi, sia tecnici che organizzativi, che ne hanno ritardato l’attuazione. Ma ora, secondo Carl Beekhuizen, uno staff di ricerca e sviluppo presso la Ethereum Foundation … il cambiamento sarà completo “nei prossimi mesi”.

Non era.

Ma questa volta, il passaggio è un po’ più definitivo. Per prima cosa, c’è un vero appuntamento fisso; per un altro, la preparazione per l’unione è ora attiva nel codice che esegue la rete ethereum. Potrebbe essere ancora ritardato, ma il caso predefinito, se non vengono intraprese ulteriori azioni, è che l’unione avverrà come pianificato.

Cosa c’è in gioco

Ciò non significa che l’unione sarà regolare. Il primo ostacolo saranno i fork: cloni della vecchia versione di ethereum, creati per mantenere vivo il sistema proof of work.

Non sarà la prima volta che succede. Ci sono fork bitcoin indicibili, con nomi come bitcoin cash, bitcoin satoshi vision, bitcoin classic e bitcoin gold, ma nessuno ha mai rovesciato il dominio dell’originale.

Allora perché il fork di Ethereum potrebbe avere più possibilità? Perché quasi sicuramente avrà il sostegno di un potente collegio elettorale: i minatori di ethereum. Dopo anni al centro dell’infrastruttura di Ethereum, i miner affrontano il loro settore che viene semplicemente spento dall’oggi al domani e molti di loro non sono contenti di questa proposta. Hanno risorse fisiche reali investite nella continuazione di una criptovaluta proof-of-work, dalle costose schede grafiche ai collegamenti elettrici, e non è facile riutilizzarla per qualcos’altro.

A causa della natura open source delle criptovalute, è abbastanza facile per i miner riprendere semplicemente da dove avevano interrotto e continuare a eseguire Nu-thereum, o come viene chiamato, il 16 settembre come se la fusione non fosse mai avvenuta. La domanda è, cosa succede dopo?

Una struttura per l’estrazione di bitcoin nello stato di New York, mostrata nel 2021. Fotografia: Ted Shaffrey/AP

Tutti coloro che hanno un saldo di ETH scopriranno improvvisamente di avere due saldi, uno su ciascuna blockchain. E tutti coloro che hanno uno smart contract in esecuzione su ETH scopriranno improvvisamente di averne anche due: ci sarà la versione proof-of-work dei Bored Ape NFT, e la versione proof-of-stake, e così via .

Alcuni di questi duplicati possono coesistere felicemente. Altri potrebbero provare a sminuire la versione biforcuta, ma non la uccidono mai del tutto: quanto pagherebbe qualcuno che vuole possedere un NFT killer per una versione “non ufficiale” sulla catena biforcuta? Se non è zero, allora lo scambio potrebbe continuare per diverso tempo, anche se gli sviluppatori delle Apes rinnegano i fork.

Ma per altri progetti, può essercene solo uno. Ogni token USDC è supportato da $ 1 di hard asset detenuti da Circle, la società che sviluppa la stablecoin. Se improvvisamente ci sono il doppio degli USDC a causa del fork, Circle non ha così tanti soldi e dovrà scegliere una rete da supportare e l’altra da rifiutare due volte.

Sembra improbabile che le grandi stablecoin, come USDC e Tether, sosterranno la catena ribelle. E questo, a sua volta, significa che l’intero ecosistema ribelle prenderà vita in un collasso al rallentatore, mentre i progetti biforcuti falliscono uno per uno. Ma fornirà comunque una base per la nuova creazione, e in definitiva più simile alla versione che gli sviluppatori di Ethereum conoscono e amano rispetto alla versione ecologica in cui sta per trasformarsi.

Qual è il prossimo

I minatori nuovi non agiscono per interesse personale. C’è anche un punto di principio in gioco, che è il decentramento alla base della criptoeconomia. Quella decentralizzazione è, in fondo, l’unica vera ragione per l’esistenza delle criptovalute: un database convenzionale centralizzato è più veloce, più economico e più sicuro da gestire, ma richiede che tu ti fidi di chi lo gestisce.

Una criptovaluta decentralizzata non può essere interferita dalle grandi imprese o dal grande governo, il che le rende ottime per – beh, il crimine e l’evasione delle normative governative, in generale, ma anche concetti più elevati come “innovazione senza autorizzazione” e “discorso incensurabile” .

Alcuni dei sostenitori del concetto di proof-of-work (PoW) – inclusi i “massimalisti” bitcoin che disprezzano anche i nuovi arrivati ​​come ethereum – temono che il proof of stake (PoS) si traduca in Dino: decentramento solo di nome. La natura del sistema prevede il passaggio del controllo della rete a quelli con la maggior parte del denaro detenuto all’interno della rete. Peggio ancora, dà potere extra a coloro che si prendono cura del denaro di altre persone: scambi centralizzati come Coinbase o Binance e non banche centralizzate come Celsius o Voyager, se fossero sopravvissuti così a lungo. Quegli scambi possono offrire servizi di “staking” in cui fanno la parte tecnica difficile di fare la prova del lavoro in gioco (acquistando le obbligazioni premium, nei termini della mia fantastica analogia) e i loro clienti ottengono i premi.

Un impianto minerario di Ethereum all'Expo Thailand Crypto di maggio.
Un impianto minerario di Ethereum all’Expo Thailand Crypto di maggio. Fotografia: Lauren DeCicca/Getty Images

L’ascesa dei dinosauri è più di una semplice preoccupazione teorica. In un mondo post-Tornado Cash – ancora alle prese con le ricadute dell’app decentralizzata preferita della Corea del Nord, accusata di riciclaggio di denaro e sanzionata dall’Office of Foreign Assets Control (OFAC) degli Stati Uniti – non è affatto chiaro se sia legale ai sensi Legge statunitense per un “validator”, il sostituto PoS dei minatori, per approvare un blocco che contiene una transazione da o verso un indirizzo sanzionato.

Gli sviluppatori di Ethereum stanno cercando di forzare la questione, proponendo un “impegno credibile per punire i censori”. Cosa significhi non è ancora chiaro, ma la speranza è che non debba esserlo – che l’impegno credibile significhi che le organizzazioni che devono conformarsi all’OFAC semplicemente non mettono in gioco ethereum in primo luogo.

Non è del tutto chiaro come sarebbe un ethereum senza validatori che stanno cercando di rimanere in regola con le sanzioni statunitensi. Ma questo è il mondo verso cui ci stiamo dirigendo.

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